Le sirop d’agave: un loup dans la bergerie

pancake with dates

Sirop d’agave: moins sains qu’il n’y paraît

Parfois appelé «nectar d’agave» pour donner l’impression d’un produit de qualité, le sirop d’agave est encore un exemple de tentative des producteurs de sucre de faire croire à un sucre « bon pour la santé » simplement parce qu’il dispose d’un indice glycémique (IG) plus faible.

Mais qu’est-ce que l’agave? La plante d’agave pousse habituellement dans le sud des États-Unis et en Amérique latine. Au Mexique, en particulier, le syrop d’agave a été utilisé pendant des siècles pour faire de la tequila en fermentant les sucres contenus dans la plante d’agave en alcool.

Lorsqu’ils sont transformés en sirop, les industriels cassent les fructanes[1] pour les faire devenir du fructose en exposant la sève sucrée à de la chaleur ou à des enzymes. Par conséquent, le sirop d’agave n’est fondamentalement rien de plus que du sirop de maïs avec une haute teneur en fructose déguisé en nourriture saine. Il n’est pas surprenant, alors, que le nectar d’agave jouisse d’une plus forte teneur en fructose que tout autre édulcorant commercial, avec bien sur, la seule particularité d’être un fructose liquide pur!

Les principaux glucides et polyols dans les sirops d’agave sont, respectivement, le fructose et l’inositol avec en moyenne des concentrations de 84,29% de fructose et 0,38% d’inositol. En comparaison, les sirops de maïs riche en fructose (High Fructose Corn Syrup HFCS[2]) contiennent entre 42% et 55% de fructose[3]. Bien joué, non?

Dans la plante d’agave, la majeure partie du goût sucré est due à un type particulier de fructane appelé inuline[4], qui présente certains avantages pour la santé, grâce à ses propriétés prébiotiques et parce qu’il est classé fibre alimentaire. Malheureusement, il ne reste que très peu d’inuline dans le sirop, qui n’est sucré uniquement qu’en raison de sa forte teneur en fructose.

Enfin, au cas où vous auriez des doutes sur le fait que le fructose soit plus sain que les autres sucres, permettez-moi de vous rappeler que trop de sucre dans l’alimentation peut entraîner une prise de poids, déclenchant une surcharge pondérale ou une obésité ce qui augmentera les risques d’accidents cardiaques, de diabète de type 2 et de certains cancers. Consommer trop de boissons et d’aliments sucrés peut également causer des caries dentaires[5]. En dépit du fait que le fructose peut, c’est vrai, élever la glycémie plus lentement que le glucose et le saccharose à court terme, il contribue à la résistance à l’insuline lorsqu’il est consommé en grande quantité[6].

Je dois avouer que je suis un peu déçu moi-même (mais pas surpris). Le sirop d’agave a un goût incroyablement bon, et rien de plus génial s’il avait été un produit sain également. Mais malheureusement, ce n’est pas le cas.

 

[1] Un fructane est un polymère fait de molécules de fructose liées ensemble.

[2] Le sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS) est un édulcorant liquide qui remplace le saccharose (sucre de table) utilisé dans de nombreux aliments et boissons. Les premiers travaux de développement ont été effectués dans les années 50 et 60, avec des livraisons du premier produit commercial HFCS pour l’industrie alimentaire à la fin des années 1960. La croissance phénoménale au cours des 35 années ou encore avant qui ont suivi ont fait de l’HFCS l’un des ingrédients alimentaires les plus populaires de l’histoire moderne.

[3] White J. Straight talk about high-fructose corn syrup: what it is and what it ain’t. Am. J. Clin. Nutr. 88: 1716S-1721S. http://ajcn.nutrition.org/content/88/6/1716S.full

[4] Les inulines sont un groupe de polysaccharides naturels produits par de nombreux types de plantes, le plus souvent extraits industriellement de la chicorée. Les inulines appartiennent à une classe de fibres alimentaires connues sous le nom de fructanes et sont souvent ajoutées aux probiotiques pour favoriser la croissance des bactéries dans l’intestin.[4] British Dietetic Association. OMS – Directives finales sur les sucres pour les adultes et les enfants. https://www.bda.uk.com/news/view?id=52.

[5] British Dietetic Association. WHO Final Sugars Guidelines for Adults and Children. https://www.bda.uk.com/news/view?id=52.

[6] Nature. Alternative sugars: Agave nectar. https://www.nature.com/articles/sj.bdj.2017.697.

Gianluca Tognon

Gianluca Tognon

Gianluca Tognon est un biologiste spécialisé en science alimentaire. Il a travaillé comme chercheur à l'Université de Göteborg (Suède) et il einsegne au Master en nutrition humaine à l'Université de Pavie. En Italie, il a publié cinq livres sur divers sujets liés à la nutrition et à la nutrition et est co-auteur de nombreuses publications scientifiques dans des nombreuses revues internationales.

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